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Facebook创业趣事:用户曾反对好友动态功能

作者:采集侠 发布时间:2019-05-10

Facebook创始人兼首席执行官马克扎克伯格(Mark Zuckerberg) 最初是在其哈佛大学的宿舍里孕育出提供社交网站服务的想法。在经过短短六年半的发展后,Facebook一举成为全球用户超过5亿的社交网站领头羊。周五以讲述马克扎克伯格事迹为主要线索的电影《社交网站》(The Social Network)首映在美国纽约林肯中心举行。

然而早在引起好莱坞注意之前,Facebook就已成为各方关注的焦点,以下列出了Facebook创业过程中的五件趣事:

1. Facebook的主要用户群是大学生

扎克伯格于2004年春季创建了Facebook,起初还只是为了方便宿舍成员之间沟通,但随后就一发而不可收拾。2004年底,Facebook就面向其他大学的学生全面开放,随后2005年开始向高中生开放,紧接着2006年又向所有成人开放。尽管Facebook的主要用户群倾向于大学生,但在其1.34亿美国用户中有约三分之二的用户年龄超过26岁。在海外市场,Facebook用户增长速度最快的是中年妇女用户群。

在全球很多国家,Facebook已经成为人们社交活动的中心。人们无论多大年龄,只要不是Facebook用户就说明此人很可能与亲朋好友缺乏往来和沟通。有研究表明,意大利受过高等教育的精英以及哥伦比亚的商界人士通过Facebook进行沟通正在成为业内主流。在印度尼西亚这一Facebook全球第三大市场,只要人们上网就很可能是Facebook用户。因为在印尼3000万网民中,有2780万Facebook用户。

2. Facebook需要不断变化才能向前发展

扎克伯格还在不停地对Facebook的功能和界面进行改进,然而部分改进却导致用户信息外露。比如去年年底,Facebook公开了每个用户的朋友列表,结果就是招致隐私保护呼吁者和团体的强烈抗议,并促使Facebook于今年春季取消了这项功能。

批评家们指出,Facebook此举反映出该公司希望获取更多利润的动机。因为公开用户信息可以使广告商更加容易针对客户群进行宣传。但扎克伯格曾多次表示,公开用户信息不是为了赢利,他把此举看作是拓展Facebook服务范围过程中所必须支付的费用。(如果扎克伯格的初衷是取得短期财政赢利的话,他满可以在2007年接受微软的收购请求。按照拥有Facebook股权比例分配,当时23岁的扎克伯格身家就超过40亿美元。可是当时他根本就没有考虑微软的收购请求。)

扎克伯格一直将自己视为社交领域的革新者,而非企业家。他希望凭借Facebook来改变全球的社交沟通方式。Facebook的座右铭是“让世界沟通更加开放和紧密”,更是扎克伯格本人的个人信仰。他坚信Facebook可以为全世界的人们提供一个沟通的平台,并希望用户通过使用Facebook而使工作和生活变得更有效率。因此Facebook做出的每个重要决定都是经过深思熟虑的,不会以短期赢利为目标,而是以为更多用户提供更广泛的服务为出发点。

扎克伯格要求Facebook不断向前发展的思维定式似乎有点与理想偏执狂的想法类似。但他认为,一旦Facebook停止改变,曾经如Facebook初期一样微不足道的创业公司很可能会突然崛起并侵吞Facebook的市场份额。

3. Facebook用户曾竭力反对“好友动态”功能

然而事实胜于雄辩,Facebook依然在其引发的隐私争议中不断成长。2006年9月Facebook推出了“好友动态”(News Feed)功能,引发了公司成立以来最大规模的关于用户隐私权的争议。该功能将每个用户的最新信息发送给其所有的好友进行分享。尽管当时有10%的Facebook用户加入到了反对Facebook新功能的行列中,但“好友动态”功能目前已经成为Facebook网站最受欢迎的支柱功能。今天,“好友动态”功能甚至成为Facebook的代名词。

多数Facebook用户不太注意个人隐私权的另一表现就是他们同样接受陌生人的好友请求。部分原因可能是很多用户的潜在竞争意识在作祟,认为广交朋友可在竞争中处于优势地位。而另一部分此类用户则是由于不知如何礼貌地拒绝请求而接受了陌生人的邀请。然而在Facebook上将对方加为好友却意味着对方可以看到自己的个人信息。

在信息安全公司Sophos的一项实验中,Sophos随机邀请Facebook用户将名为Freddi Staur的用户加为好友,而除了一张绿色塑料青蛙照片外Freddi Staur几乎没有提供任何个人资料。在这种情况下,仍然有41%的Facebook用户依然将其添加为好友。

4. 创建Facebook的想法是扎克伯格从哈佛校友那里窃取来的

扎克伯格是否从其哈佛校友那里窃取了创建Facebook的想法成为《社交网站》这部电影中的核心话题,该电影改编自本麦兹里奇(Ben Mezrich)的小说《意外的亿万富翁:Facebook的创立,一个关于性、金钱、天才和背叛的故事》(《The Accidental Billionaires: The Founding of Facebook, a Tale of Sex, Money, Genius and Betrayal》)。

根据书中描述,扎克伯格在大学时只是为其学长们创建的一个社团工作,他的学长们当时正在创建一个名为Harvard Connection的社交网站(后来命名为ConnectU)。但在其学长们完成网站建设之前,扎克伯格就推出了属于自己的网站,并最初命名为Thefacebook。学长们感觉扎克伯格背叛了他们,并起诉他涉嫌剽窃他们的创意。据报道,扎克伯格最终支付了价值数千万美元的Facebook股票与这些学长们达成了庭外和解。

当时扎克伯格和学长们受到了其他业已建立的社交网站的启发而萌生了创建类似Facebook的想法。2003年3月社交网站鼻祖Friendster成立,同年包括耶鲁、哥伦比亚和贝勒在内的诸多美国大学都兴起了建设社交网站的风潮。早在2001年一个名为Club Nexus的社交网站就在斯坦福大学成立。

如果说扎克伯格剽窃了Harvard Connection的创意,那么许多类似的创意是否同样借鉴于Friendster和Club Nexus呢。

5. Facebook远远超越了前辈

Friendster的创始人表示,他创建Friendster的初衷仅仅是为了帮助人们找到准确的日期,而成立于2003年8月的MySpace最初创建也是出于同样的目的。然而相比之下,Facebook却被认为会成为人们沟通更加广阔的平台。在技术上,Friendster和MySpace的复杂程度永远也无法与Facebook相比;在对竞争的重视程度上,这两家公司的领导人也不具备扎克伯格的偏执风格。

然而这两家公司的服务范围也无法与Facebook相比。截至目前,Facebook已成为全球用户使用时间最长的网站,并成为全球最大的在线照片库。

所有这一切都表明,使用Facebook已经远远不再是一种时尚,而是一种成熟、广泛的在线沟通方式。诚然,Facebook最终可能会被其他后来者取代,但那可不是什么轻而易举的事情。

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